Mad Skills Motocross

Generationerna inspirerar varandra

De äldre vet hur en slipsten ska dras. De unga har energin och lusten. När Uminova Science Park firar 25 år möts företagare ur olika generationer för att inspirera och lära av varandra.

– Vill du växa måste du våga ta en risk. Men då måste det också vara meriterande att misslyckas, konstaterar Nils-Olof Forsgren, vd för
Uminova Innovation, inkubatorn invid Umeå universitet, när Uminova Science Park firar 25-årsjubilem med ett 65-tal inbjudna deltagare.

Visst märks ett leende i hans ansikte när han med stort intresse följer hur deltagarna ur olika generationer möts under minglet. Träffen hålls i Uminova Innovations nyutbyggda inkubatordel där unga företag ges en plats i fräscha nya lokaler.

– Mingelträffar som dessa är viktiga för att få till en perfekt matchning och hitta bra folk som vill jobba i företag, fortsätter en nöjd och glad Nils-Olof Forsgren.

Mix i ålder och erfarenhet

Mixen i ålder och erfarenhet bland deltagarna är del av en väl medvetet vald strategi. Genom att de äldre på ett otvunget sätt får dela med sig av sina erfarenheter och de yngre får berätta om sin inspiration och sina framtidsmål uppstår en laddning i luften som verkar ge de inbjudna ett lyft.

Under kvällen ges tid för både erfarna företagare och mer nystartade att presentera sin verksamhet.  Först ut på scenen kliver två erfarna, Lars Stenlund och Olov Sandberg, grundarna av mjukvarubolaget
Vitec
som tagit sitt företag ända fram till en lyckad introduktion på Nasdaq-börsen.

Synas på rätt sätt

– Efterfrågan på oss har ökat väsentligt, kommenterar Lars Stenlund den lyckade börsintroduktionen 2011. Genom att finnas på den rätta börslistan har man nu fått analytikernas ögon på sig, företagets pressmeddelanden syns oftare och de två blir inbjudna till en mängd nya sammanhang där viktiga investeringar diskuteras.

Med framgången rycker de nationella åtagandena allt mer i Lars Stenlund och Olov Sandberg. Stenlund berättar att han är i Stockholm minst hundra dagar om året medan hans partner Olov Sandberg sedan många år valt att bo i huvudstaden. Men trots det väljer de att behålla huvudkontoret i Umeå och det märks att de gärna delar med sig av sina erfarenheter från sitt långsiktiga företagsbyggande till Umeåföretagarna och investerare från regionen som deltar på 25-årsminglet.

Och visst har de mycket att dela med sig av till nya företagare från resan där Vitec vuxit från en bisyssla för två forskare 1985 till dagens solida företag med en omsättning på närmare 360 miljoner kronor. Med åren har strategin också blivit allt mer utmejslad.

Seglar under radarn

– Vi seglar under radarn, förklarar Lars Stenlund och menar tillsammans med Olov Sandberg att Vitec tack vare sin utveckling av affärskritiska system för små nischade marknader sluppit konkurrens från de stora drakarna. Att de därtill med kloka förvärv av 13 andra bolag och 9 produkträttigheter gett ytterligare växtkraft till sitt företag har också varit en viktig del av framgången, menar de båda grundarna.

Lars Stenlunds och Olov Sandbergs grund som forskare vid Umeå universitet var avgörande för Vitecs första år. Den viktiga kopplingen till universitetet finns också med när de mycket yngre företagen CodeMill och Dohi Sweden presenteras. Båda företagen har startats av nyutexaminerade studenter som brinner av lust och inspiration att bli företagare.

Unga som växer

Rickard Lönneborg, vd för
CodeMill, inleder sin presentation med att konstatera att företaget ökat sin omsättning från tre till 13 miljoner kronor på bara några år och att de idag är omkring 25 anställda. CodeMill är därmed ett av Umeås starkast växande it-företag och bygger till stor del sin konsultverksamhet på lokala förmågor. Det innebär att man främst värvat personal från studenter som tagit examen i datavetenskap samt interaktion och design vid Umeå universitet.

– Vi jobbar gärna nära akademin. Vi headhuntar folk och tar gärna in examensarbetare för att få känna på dem, förklarar Rickard Lönnborg, som själv har ett förflutet från teknisk datavetenskap i Umeå.

Rickard Lönneborg berättar att en av de utmaningar som CodeMill lever med idag är att minska personberoendet så att organisationen kan leva själv. En annan utmaning är att kunna ta hem större internationella affärer, något man hoppas ska kunna ske i framtiden bland annat genom ett projekt man medverkar i tillsammans med Innovationsbron där man i Silicon Valley hoppas få träffa blivande kunder och partners.

Smart framtid utmanar

Emanuel Dohi har liksom Lönneborg sin examen från teknisk datavetenskap vid Umeå universitet. Liksom CodeMill har hans företag,
Dohi Sweden, vuxit starkt under de korta år det existerat och omsätter idag 15 miljoner kronor och har 33 anställda.

– Vi har försökt headhunta folk som brinner för samma saker som vi själva, säger Emanuel Dohi, och kan konstatera att också hans företag till stor del bygger på tidigare studenter från Umeå universitet.

För Dohi Sweden finns utmaningen i att förstå vad smarta hem, smarta bilar och till och med smarta städer kommer att innebära i framtiden. Emanuel Dohi utmålar en framtid när de digitala skärmarna fyller stora delar av vår vardag och när digitala tjänster vävs in i allt vad vi gör. Hur detta kommer att påverka våra liv anar vi idag bara vidden av, utmaningen ligger i att kunna finnas med och bygga för de produkter och tjänster som kommer att fylla all denna framtida smarta vardag.

Uppskattar blandningen

Deltagarna på minglet i Uminova Innovations lokaler verkar uppskatta blandningen av äldre seniorer som drivit företag länge och de nya som likt Rickard Lönneborg och Emanuel Dohi precis startat sin resa. Presentationerna sätter igång många funderingar och frågorna strömmar in från publiken. Kanske blir det också som Nils-Olof Forsgren inledningsvis hoppas på att några med rätt personkemi kan hitta igen varandra och starta sin gemensamma resa.

Text och foto: Mikael Hansson