Länken mellan tradition och förnyelse

Konsthantverk och it är en bra kombination för Elin Tjerngren, grundare och teknikansvarig på Skellefteåbyrån Hello Future. Hon ser det egna företaget som en länk i stadens långa kedja av industri och entreprenörskap.

Det finns en naturlig länk mellan de gamla industrientreprenörerna och nutidens unga it-företagare i Skellefteå.

– De kände förmodligen samma bubblande entusiasm som jag känner när jag ser att vår byrås produkter får stor spridning, säger Elin Tjerngren som är en av grundarna till Skellefteåföretaget Hello Future.

Det tar en bra bit in i intervjun innan jag inser att jag är den ende som spankulerar på det vackra trägolvet med ytterskor. I en träkåk på Köpmangatan i centrala Skellefteå har den digitala byrån Hello Future sina gemytliga lokaler. Längst upp i huset med ett vindsfönster som släpper in ett svagt och blekt dagsljus, finns Elin Tjerngren och de övriga medarbetarna.

Det hörs knappt när folk passerar rummet i bara strumplästen. Elin sitter lätt tillbakalutad i en fåtölj. Sittställningen ser ut att passa bra för den runda mage som tydligt berättar att det snart är dags för tillökning för Elin och maken Jonas som för övrigt också är delägare i Hello Future.

– Vi bestämde oss för att starta företag tillsammans innan vi var färdiga med utbildningen. Och vi har inte ångrat oss, säger Elin Tjerngren.

Konsthantverk och teknik

Det finns två parallella spår i Elins liv. Teknik och hantverk. Efter teknisk inriktning i gymnasiet blev det två år på Edelviks folkhögskola där hon i lugn och ro kunde fördjupa sig i konst och konsthantverk i olika former. De två spåren har alltsedan dess präglat livet och tillvaron för Elin.

– När världen med webben öppnades så insåg jag att konsthantverk och it var en bra kombination. Men på senare tid har tekniken tagit allt större plats i mitt liv.

Trots att många förknippar it-världen med unga, kreativa och nytänkande människor så finns även där gamla inrotade föreställningar.

– Ofta blir jag bra bemött. Men nog händer det ibland att jag får övertyga de som ringer att det faktiskt är jag som är den som ansvarar över de tekniska frågorna. De flesta kvinnor i vår bransch jobbar med webbdesign. Det är få som ansvarar över teknik och programmering, säger Elin Tjerngren som alltså är byråns teknikansvariga.

Efter att ha gått vidare från det första företaget Artopod och bildat Hello Future var hon och Jonas fast beslutna att jobba mer med helhetskoncept. De var ganska trötta på att få en färdig idé som någon annan tänkt ut och som de ibland tyckte var ganska dålig.

– Nu är vi ofta med redan på idéstadiet. Vi vågar föreslå för våra kunder hur slutprodukten ska se ut. Det gör det mycket roligare att jobba och framförallt blir det mer kreativt vilket gynnar både oss och kunden.

Kul på jobbet

Ett mått på framgången var när Hello Future, tillsammans med en reklambyrå och fotograf, kammade hem ett stort designpris för den webbsida de utformat för Sorseleföretaget Baseco.

Utmärkelsen sporrar till nya och fler satsningar som med säkerhet betyder en expansion av företaget. Men hon ser inget självändamål med ett växande företag. Expansionen kan lika gärna bestå i mer och tätare samarbete med andra företag. Lusten till jobbet sitter inte i själva företagsformen. Det är mer ett medel för att få syssla med det som är kul och inspirerande.

– Min filosofi är att vi som jobbar här ska ha roligt på jobbet. Projekten ska kännas spännande och intressanta. Det kräver engagerade medarbetare som brinner för uppgiften. Vi är alltså ganska kräsna när det gäller rekrytering av personal.

Digital industri

Skellefteå är en kommun som för många är sinnebilden för framväxten av den industri som i decennier lagt grunden för det svenska välfärdsbygget. Mekaniska verkstäder, gruvor, smältverk och skogsindustri har till stor del byggt staden. Många industrientreprenörer har lyckats nå ut långt utanför kommunens gränser med sina innovationer. Den starka industritraditionen verkar knappast hämmande på Elin och hennes tankar om företagandet. Tvärtom ser hon framväxten av företag som Hello Future som en länk i en lång kedja av industri och entreprenörskap som fortsätter.

– Jag kan ana den entusiasm som många av de gamla innovatörerna nog kände när de kom på produkter som satte Skellefteå på industrikartan för många år sedan. Det är väl samma bubblande lyckokänsla jag får när jag ser att våra produkter uppmärksammas.

Text och foto: Torbjörn Bergström