Torstein Bratvold

Livet bortom jobbet lockar

Fortfarande nyfiken på morgondagen slutar Torstein Bratvold som vd för it-bolaget UpKeeper. Nu vill han se vad som kommer att hända i hans liv när han inte längre går till vanliga jobbet varje morgon.

Inspirationen och engagemanget är det inget fel på. Torstein Bratvold tar emot med ett fast handslag och visar vägen in till ett av konferensrummen i
UpKeepers
lokaler ute på Teg i Umeå. Innan vi ens hinner sätta oss har han fällt de första kommentarerna om företagsklimatet i kommunen. Att han är ordförande för branschorganisationen Företagarna Umeå, utöver att vara företagsledare, märks tydligt.

Vad som händer när han inte går till jobbet

Men vi tar det från början. Anledning till att vi ses för denna intervju är att Torstein Bratvold nu vid 61 års ålder slutar som vd för it-företaget UpKeeper. Men inte för att han är trött och inte har mer att ge. Tvärtom, fortfarande ser han fram mot många uppgifter, men i fortsättningen blir det utan att ha det dagliga ansvaret för att driva ett företag med anställda.

– Jag älskar att gå till mitt jobb. Men jag vill inte missa att göra andra saker också. Jag vill ta reda på vad som kommer att hända när jag inte går till jobbet, förklarar Torstein med ett leende och slår ut med armarna.

Att vara en röst för företagarnas roll i samhället vill han fortsätta vara. Men också att träffa unga entreprenörer för att få se dem växa med sina idéer. Vad som utöver det kommer att ske vill han vara öppen inför. Men golf i Spanien är det inte tal om.

Koncentrationsläger

Torstein Bratvold utstrålar optimism och en tro på att alltid finna lösningar, men hans väg genom livet har varit allt annat än rak och han har högst påtagligt fått smaka på tillvarons mörkare sidor.

Torsteins mamma är polsk judinna. Hon togs tillfånga av den invaderande tyska armén och satt i koncentrationsläger från 1939 ända fram till krigsslutet 1945 då hon räddades ur lägret i Bergen-Belsen. Som flykting kom hon till Sverige och Göteborg för att återhämta sig. Där träffade hon en norrman, de gifte sig och tre barn följde i rask takt med Torstein som mellansyskon.

Hoppade av skolan

Skolan och Torstein kom aldrig riktigt överens och i åttonde klass hoppade han av. Istället för skola tog han sig under tonåren fram på diversearbeten och han har prövat yrken som gjuteriarbetare, stenhuggare och truckförare.

– Det var på 1960-talet då man fortfarande frågade efter arbetskraft där muskler var viktigare än utbildning, berättar Torstein Bratvold. Han ger ännu idag ett kraftfullt intryck och visst går det att ana att han som tonåring kunde göra rätt för sig i sådana yrken.

Men när han började som medhjälpare i en bokhandel i skånska Svedala väcktes intresset för studier. Han läste in de förlorade åren från högstadiet, fortsatte av bara farten med gymnasiet, tog sig in på Lunds tekniska högskola och stod som 37-åring färdig som maskiningenjör, även om han inte tog ut någon examen eftersom han aldrig blev klar med de sista poängen.

Entreprenören väcktes

Under högskolestudierna i början av 1980-talet väcktes hans smak för entreprenörskap. Torstein upptäckte att kopior av IBM-maskiner från Hong Kong kunde köpas in för långt under priset av de 50 000 kronor en IBM-dator på den tiden kunde kosta. Han lyckades komma över maskiner till ett pris av 15 000 kronor styck och fick sina första kunder på institutionen där han studerade. Det ledde till fler leveranser och som student sålde han under under ett år för 800 000 kronor och gjorde en vinst på 400 000.

Men också en lyckosam företagare kan gå på sina nitar. För Torstein Bratvold kom den i början av 1990-talet med en smärtsam konkurs i det företag han då ledde,”jag fick betala mycket och länge efter det”, berättar han och låter ana att han förlorade både företaget och en stor del av de egna privata pengar som han investerat i bolaget.

Misslyckanden blir till lärdomar

Men misslyckanden får man ta som en lärdom, menar han.

– Man ska självfallet inte söka misslyckanden, det är ju bättre att lära sig av det som är lyckat, säger Torstein Bratvold med ett stänk av allvar i rösten. Men samtidigt menar han att det alltid går att lära sig något av det som gått fel även om hans livsintällning är att fokusera på lösningar, inte på problemen.

Inspirera unga företagare

Under intervjun kommer Torstein Bratvold ofta tillbaka till glädjen över att se unga entreprenörer ta sina första steg. Han vill gärna vara inspiratör och han sitter i flera företagsstyrelser inom inkubatorn BIC och finns även med hos Almi som mentor för en handfull nystartade företagare.

– Jag delar gärna med mig av den erfarenhet jag fått under mitt liv som företagare. Jag är gärna med som bollplank för att de ska kunna förverkliga sina idéer, säger Torstein Bratvold.

– Det svåra är inte att hitta en ny  idé. Det svåra är att få sin idé att bli lönsam och göra pengar på den, utbrister han.

Men nu närmast ser han fram mot att få värva en ny vd som kan ersätta honom inom UpKeeper. Han menar att det redan finns ett bra namn på gång men eftersom allting ännu inte är riktigt klart vill han vänta med att offentliggöra vem det blir som kommer att efterträda honom. Själv stannar han kvar som fortsatt delägare men med en friare form av uppgifter framför sig.

Text och foto: Mikael Hansson