Margareta Jonsson
Margareta Jonsson, vd för Polarrenen, är riskkapitalisten som helst satsar på företagare i norra Sverige.

Riskkapitalisten som gillar Umeå

När Margareta Jonsson från Polarrenen letar företag att investera riskkapital i står Umeå högt i kurs. Här finns flera IT-företag med unika produkter som man gärna lyfter fram.

– Det rör sig mer i Umeå. Det är en attraktiv stad för oss, säger Margareta Jonsson, vd för
Polarrenen, även om hon samtidigt betonar att hon trots allt är norrbottning i själ och hjärta.

Margareta Jonsson står på scenen i Kiruna under konferensen Vändpunkt 2010 och berättar för företagare från Norrbotten och Västerbotten om hur en riskkapitalist tänker. Hon är kanske lite obekväm med titeln men hon är ändå vd för ett bolag som investerar i växande ofta nystartade företag.

En familj av entreprenörer

Margareta kommer från en familj som i fyra generationer drivit bageri och det är en genuin släkt av entreprenörer. Hennes farfar var bagare, hennes pappa och hans bröder var också bagare och för henne själv har det varit naturligt att föra familjens traditioner vidare till döttrarna. Bagerinäringen inom släkten går tillbaka till 1870-talet och idag är familjeföretaget Polarbröd i Älvsbyn ett mycket starkt varumärke och ett företag med god omsättning och vinst.

Polarrenen, som Margareta Jonsson är vd för, är ett fristående finans- och affärsutvecklingsbolag som bland annat investerar i mindre, i huvudsak norrländska, företag med god tillväxtpotential. Här får Margareta som vd vara med och investera i mindre norrländska företag med god tillväxtpotential. Man går in med mellan en till 15 miljoner i olika företag, man siktar på att stanna kvar mellan fem till åtta år och sedan dra sig tillbaka.     

Hitta de rätta personerna

Det viktiga är att hitta de rätta personerna. För de lyssnande företagarna och konferensdeltagarna berättar Margareta Jonsson om lusten i att hitta entreprenörer som kan och vill driva företag till vinst och tillväxt. Personerna hon söker ska helst finnas i norra Sverige för hon är mån om att mer makt, som hon säger, ska komma till regionen. Och med kraftfulla företag blir regionen starkare.

– Det viktiga är att vi tror på personen bakom företaget. Sedan måste det naturligtvis också finnas en tydlig affärsmodell och produkten måste vara unik, förklarar Margareta Jonsson om hur Polarrenen gör sitt urval av företag att satsa på.

Men nålsögat är trångt, också in till Polarrenens kassa. Margareta Jonsson berättar att Polarrenen under 2009 fick 55 förfrågningar om att gå in i företag. Men av alla dessa kontakter resulterade enbart ett i fortsatt samarbete.

Investeringar i Umeå

De flesta investeringarna har man gjort i Umeå. Här finns Nordic River,  AudioIndex, UpKeeper, TKI Teknikinstallationer och Probac. Flera av företagen är IT-bolag och kanske är det ett tecken på att Umeå är en stark IT-region.

Nordic River
lanserar TextFlow, en form av ordbehandlare och texthantering som rönt stor internationell uppmärksamhet.
Audioindex
har en produkt som hjälper blinda att hitta i bibliotek och affärer men produkten kan också anpassas för guidning i muséer.
UpKeeper
har tagit fram en produkt som gör det lätt att uppdatera datorer i stora organisationer utan att någon tekniker behöver besöka varje dator, allt sker automatiskt. Det är tre IT-bolag i vilka Margareta Jonsson och Polarrenen funnit såväl en unik idé som drivande personer vilka kan föra företagen framåt.

När Polarrenen i januari 2010 gick in i UpKeeper underströk UpKeepers vd Torstein Bratvold de nya stora möjligheter som riskkapital innebär för ett växande företag. 

– Samarbetet med Polarrenen skapar förutsättningar att svara upp mot efterfrågan och nå en ännu snabbare tillväxt, både i Sverige och på andra marknader, menade Torstein Bratvold.

För de entreprenörer som får stöd av Polarrenen är samarbetet lite av ett extra gott betyg. Man har värderats och man har befunnits vara värda att satsa på.

Text och foto: Mikael Hansson