Catarina Hägglund
Catarina Hägglund, kommunikationschef Skellefteå Kraft, berättar om nya satsningar för Skellefteå Kraft.

Sätter personalen före vinsten

Solidaritet, rättvisa och ett starkt samhälle. Det skulle kunna ha varit texten på ett demonstrationsplakat från 70-talet. Men det är ledorden som sammanfattar Umeåföretagaren Kenneth Bodins syn på företagande.

Porträttet– Att enbart tänka på vinst är ingen bra drivkraft, säger vd:n för ett av Umeås snabbt växande it-företag.

Ett par våningar upp i Uminova Science Park i närheten av Umeå universitet har
Algoryx
sin bas. Ett snabbväxande Umeåföretag som är ett lyckat exempel på idéer som avknoppats från universitetsvärlden och som sedan lett till ett framgångsrikt affärskoncept.

Lyckad avknoppning

Algoryx vd, Kenneth Bodin, är i grunden teoretisk fysiker med licentiatexamen från Chalmers. Med 25 publicerade vetenskapliga artiklar så har han djup specialistkunskap och stor erfarenhet av akademin. Han har varit verksam inom såväl fysik, datavetenskap och utbildningsteknik och varit inblandad i olika företagskonstellationer. När forskning ska vidareförädlas till att bli en företagsidé så är det viktigt att man tänker igenom alla stegen.

– En lyckad avknoppning måste vara bra för alla parter. Både för företaget och för forskningen. Så tycker jag det fungerar i vårt fall, säger Kenneth Bodin och berättar om de fördelar som universitetet får av produkterna, kunnandet och nätverkandet som de avknoppade företagen tar med sig tillbaka in i akademin. Och hur företagen i sin tur får tillgång till fler utbildade personer. Lyckad avknoppning bygger på fortsatt nära samverkan mellan företag och universitetsvärlden.

Entreprenör med vänsteråsikter

Algoryx som arbetar med simulatorer, tekniska simuleringar, specialeffekter i film samt utbildning, startades 2007. Den mest omskrivna produkten är Algodoo som är en programvara för att leka sig fram till fysikaliska simuleringar. Produkten är nu såld till 83 länder och används i fysikundervisning i skolor världen över.

– Vi har fått massor av utmärkelser och priser. Vilket är kul och hedrande. Men framförallt så hoppas jag att fler stimuleras och ser att man kan starta företag med hjälp av matte och fysik.

Siktar på ett par hundra anställda

Idag har Algoryx 15 anställda, men målet är att växa rejält. Till att börja med handlar det om att öka till närmare 40 för att kunna fortsätta att utvecklas i en konkurrenskraftig bransch. Men ska Algoryx bli en viktig aktör på världsmarknaden så behövs det mångdubbelt fler.

– Jag siktar på minst ett par hundra anställda, varav åtminstone hälften här i Umeå. Historiskt är det få företag här i norr som vuxit så mycket. Det vore kul att bli en av dem, säger Kenneth Bodin som har åsikter kring företagande som provocerar många näringslivskollegor.

Det finns gott om företrädare från företagsvärlden som högljutt krävt uppluckrade anställningslagar, lägre skatter och bantad offentlig sektor. Kenneth Bodin har en helt annan agenda för sin företagsfilosofi. När han förespråkat starka fackföreningar och avtal har han blivit tokförklarad av flera andra företagare.

– Jag är mycket kritisk till att vård och omsorg ska bedrivas i vinstsyfte av privata företag. Jag är för ett starkt anställningsskydd och betalar gärna skatt som går till det allmänna. Att jag ser vinst som en förutsättning, inte ett mål, verkar också provocera många, säger Kenneth Bodin som ser personalen som den viktigaste resursen. Och han har märkt att många förvånas över att han som vd för ett framgångsrikt it-företag har åsikter som mest hörs från den politiska vänsterkanten.

– Själv är jag ointresserad av vad som betraktas som höger eller vänster. Jag tycker egentligen inte om att dela in åsikter i blått eller rött.

Försvarsindustrin får nobben

Algoryx har en klar policy när det gäller vilka kunder man vill göra affärer med. Till exempel har försvarsindustrin fått nobben när de velat inleda samarbete med Algoryx.

– Det känns fel att vi ska simulera stridsvagnar när vi samtidigt gör produkter som ska hjälpa barn i skolan. Den krocken vill vi inte veta av.

När han vill ha lugn och ro drar han sig gärna tillbaks till stugan i Holmsund. Där är det jobbfritt och offline som gäller. Att verka som företagare i Umeå är enligt Kenneth Bodin bara positivt.

Samverkan mellan forskarvärlden och företagen får gott betyg. Det enda problemet är att det är en begränsad intern marknad inom it-sektorn och industrin.

– Om det hade funnits fler och större företag skulle vi kunna köra små projekt för att testa nya idéer. Men det kanske löser sig när Algoryx vuxit och blivit större.