Skellefteå öppnar för stora datacenter

Skellefteå kan bli platsen för den första riktigt stora etableringen av ett datacenter i Västerbotten. Planerna finns där, kontakter är tagna men ännu är det för tidigt att avslöja vilket företag det kan handla om.

Anja Palm från Näringslivskontoret i Skellefteå ser lurigt positiv ut när hon vid en nätverksträff hos IGIS i Lycksele berättar om möjligheterna att få en mycket stor etablering av ett datacenter till Skellefteå kommun. Förhandlingarna som förs är inget hon vill gå in närmare på men att Skellefteå nu bäddar för en större etablering står klart.

Norrbotten har redan lyckats med flera. I Luleå har Facebook invigt sin första serverhall på 28 000 kvadratmeter, bygglov har getts för en andra och i planerna finns även en tredje hall. I Boden har KnC Miner och Hydro66 byggt stora datacenter i lokaler som militären tidigare använt.

Skellefteå planerar

Nu vill Skellefteå se en liknande etablering och vid träffen i Lycksele berättar Anja Palm om det rigorös detaljarbete som krävs för att få till ett megastort datacenter. På en karta pekar hon ut flera områden i kommunen som passar utmärkt för ett bygge av ett datacenter. Det är stora områden det handlar, ett bygge kan kräva mark större än tio fotbollsplaner och samordningen inom kommunen är viktig för att få en etablering i hamn.

– Alla avdelningar i kommunen måste vara med i planeringen, säger Anja Palm till deltagarna som kommer från kommuner, universitet, företag, länsstyrelse och Region Västerbotten.

Förutom mark krävs vattentillgång, energiförsörjning, säkerhetslösningar, transportmöjligheter, listan är mycket lång från de stora företag som kan komma ifråga för en etablering. Bara en sådan sak som flygrutterna. Finns det risk för att ett flygplan kan krascha rakt ner i anläggningen? Allt ska gås igenom.

Vill sänka energiskatten

Ekonomin är naturligtvis också en mycket viktig fråga och då handlar det om beslut som måste tas på nationell nivå. Anja Palm menar att energiskatten i Sverige är något som kan få företag att tveka. Ett stort megadatacenter kräver omfattande energitillförsel och därför sker nu ett intensivt lobbyarbete gentemot den nya regeringen för en billigare energiskatt. De största svenska företagen inom svensk traditionell basindustri får kraftigt reducerad elskatt, något som kommande datacenter också borde kunna få, menar de som arbetar för att få etableringar av datacenter.

Mötet i Lycksele är ett av flera som IGIS tagit på sig att genomföra. IGIS arbetar vanligen med innovativa geografiska informationssystem men är också mycket aktivt med att bygga nätverk i norra Sverige kring framtida etableringar av ny teknik i området. Etableringar av datacenter är en sådan fråga och därför har IGIS kallat samman till flera möten kring frågan.

Läget inför de närmaste åren är klart intressant. Det finns beräkningar om att 700 riktigt stora datacenter kommer att behöva byggas i hela världen före 2020. Flera av dessa borde kunna hamna i norra Sverige, menar Annika Svensson från IGIS.

– Målet är att 20 av dessa etableringar ska vi få till norra Sverige. Men då måste vi bygga ett ekosystem för att göra detta tillsammans mellan Norrbotten och Västerbotten, förklarar Annika Svensson.

Forskning av hög klass

Under mötet berättar också professor Erik Elmroth från Institutionen för datavetenskap om den mycket intensiva forskning kring datacenter som pågår vid Umeå universitet. Här finns en forskargrupp som tillhör Europas ledande när det handlar om att ta fram metoder för kapacitetshantering av resurser i ett datacenter.

Biträdande professor Karl Andersson, Luleå tekniska universitet, ger en inblick i forsknings- och innovationsprojektet Cloudberry och det arbete som pågått under flera år i Norrbotten för att locka fler etableringar av datacenter.

Från företagen Acon och InfoQB får deltagarna höra mer om hur dessa företag byggt serverhallar i Lycksele och Vilhelmina, inte i den enorma storlek som Facebook i Luleå, men ändå väl så viktiga för att bidra till det nödvändiga ekosystem av kompetens i regionen som behövs för att en ny datacenterindustri ska kunna växa fram.

Samarbete viktigt

Just samarbetet inom regionen för att skapa ett ekosystem där stora datacenter kan få de förutsättningar de behöver, är en viktig fråga.

– Vi vill gärna jobba tillsammans med alla kommuner i Västerbotten. Norrbotten har en datacenterstrategi, och den skulle också passa bra i Västerbotten, säger Anja Palm. För det gäller att visa upp en stark region som har förutsättningar på många olika plan och Anja Palm räknar upp en hel rad positiva faktorer som norra Sverige kan visa upp.

– Vi har ett kallt klimat som är positivt för dessa företag, de kan tjäna pengar på att använda mindre energi. Vi har stabila elnät som sällan går ner. Här finns inga naturkatastrofer, inga jordbävningar, inga tsunamis. Vi har ett stabilt politiskt läge.

– Målsättningen är att alla som ska etablera datacenter i Europa ska veta att Sverige har förutsättningarna, fortsätter Anja Palm.

Erik Elmroth, Umeå universitet
Erik Elmroth, datavetenskap vid Umeå universitet, berättade om den framstående forskning som finns vid universitetet kring hantering av datacenter.

 

IGIS nätverksträff datacenter
Deltagarna vid IGIS nätverksträff om datacenter kom från många olika organisationer, myndigheter och företag.

Text och foto: Mikael Hansson